Han skickade mittfältaren till reservlaget, varefter Shearer själv blev hans “mål”

Samtidigt kände Newcastles manager Ruud Gullit, som vann ungefär 20 olika troféer som spelare, inklusive EM 1988, att Shearers spel inte uppfyllde hans förväntningar. Holländaren ville se från Alan större effektivitet och önskan att bevisa sin rätt till en plats i kompositionen. Gullit ville inte att Shearer skulle vara orörbar, eftersom han var orolig för att rollen som en enskild fotbollsspelare i ett lag skulle kunna överstiga hans egen.

Strax innan detta hade Gullit redan inlett ett krig klart för honom ensam mot kaptenen i Newcastle Rob Lee. Han skickade mittfältaren till reservlaget, varefter Shearer själv blev hans “mål”. Redan nu noterar de flesta fotbollshistoriker, som beskriver dessa händelser, att Ruud började gräva ett hål för sig själv, för om han fortfarande hade en chans att vinna en trefald med Lee, så fanns det inget krig.

Känslan av att den 29-åriga Shearer åtnjuter för mycket auktoritet i laget och bland fansen, samt att tro att fotbollsspelaren inte vill arbeta till fullo och bara lever vidare med sitt tidigare rykte, tog Gullit ett skandalöst beslut – att lämna Alan på bänken i hemmamatchen mot Sunderland “. Det här spelet, som ägde rum som en del av den femte omgången, har “kämparna” redan närmade sig inte i bästa läge, med bara en poäng i tillgången för oavgjort 3: 3 mot Wimbledon.

Förutom Shearer, var en annan skicklig framåt, Duncan Ferguson, kvar på bänken och den lilla kända Paul Robinson fick en plats i startuppställningen.

”När vi fick startuppställningarna i mina händer behövde jag inte prata framför laget och motivera det. Gullit lämnade två av sina bästa framspelare på bänken, och därför var vi glada. Det verkade som ett riktigt mirakel för killarna. Det var bara nödvändigt att inte missa din chans, säger Peter Reed, dåvarande chef för Sunderland efter kampen.