När, när inte nu? I år vinner du Vuelta, berättade för Rodriguez den legendariska örnen

I passagen bakom byn Salcedo är målstigningen 22 procent. Och de har redan sex toppar i det 16: e steget i sina ben.

“Ermita de Alba är en hammare”, säger Javier Guillén, chef för Cycling Vuelta, sjunde och avgörande.

5010 höjdmätare var på hennes måndagsmeny. Inne i Asturiska bergen buzzes hammaren i slutet av scenen i musklerna i en grupp favoriter.

Mikel Landa of Astany utför den uppgift han tilldelats av laget – i hög takt för att få de andra i den smala, så ingen kan komma in.Fabio Aru hänger på slutet av gruppen, Tom Dumoulin något förlorat.

Men sex hundra meter före Meta sporrar framåt man som alla väntade på.

Joaquim Rodríguez, ledare för laget Katyusha.

All styrka av dess 60 kilo läggs i Spaniens attack. Förgäves, Aru, en ryttare i tävlingsledarens röda tröja. Finalen är italiensk två sekunder senare.

Vuelta rapporter: ändra.

Nu leder en andra Rodríguez.

Han är 36 år gammal och känner att jag har en sista chans att vinna en Grand Tour. När annars, om inte nu?Froom och Nibali tog ut själva, Valverde och Quintana är uttömda, är Aru inte så dominerande.

Rodriguez, tvärtom, leende, vinka från podiet och säger: “Jag mår bra.”

På söndagen kom till honom Federico Bahamontes, den legendariske Eagle Toledo och Champions Tour 1959 som han var den första spanjoren i historien.

“Vet du vad? Vinna denna Vuelta “säger Rodriguez tidigare kungen av bergen.

” Varför säger du det? ”

” Eftersom du har samma vinnande numret som jag gjorde. Och eftersom du är den mest lika stor fan av FC Barcelona ”

Catalan, som massage regelbundet går bäst Barcelona skrattade:”.. Jag hoppas det är sant ”

Men om det var så lätt. Hur många gånger har han i sin karriär nått drömtiteln.Och hur många gånger han förlorade det.

Han ledde Vuelta 2010 innan Nibalim. Men sedan tillbringade han den desperata tiden i Peñafiel och sjönk i sex minuter.

Han ledde också Giro 2012. Även i försökstiden det men i den sista tävlingsdagen seger rånade Canadian Hesjedal, bara 16 sekunder.

Det var också den starkaste Vuelta 2012 innan Contador avskalade honom från den röda tröjan genom att attackera det verkliga transitsteget på Fuente Dé.

Året innan en förändring i Florens bowlade för en värld titel.Men strax före mål av hans landslaget kollega Valverde tillåtet att gå med honom “drog” Portuguese Rui Costa – vem Rodríguez přespurtoval

När förra säsongen slutade på Vuelta fjärde tyvärr sa:. “Jag tror att min seger på Grand Tour bedöms inte. “Så kanske nu säger han försiktigt,” Jag vill vinna, men det blir väldigt komplicerat. Jag är fortfarande lugn. “Precis som Quintana, Valverde eller Majka, har han avslutat turnén, där han lyckats med två steg. “Men jag gick inte ner.Om jag hade jagat Frooma och Quintana, skulle jag vara här i ett sämre läge “, medger han.

På söndag slog två gånger på ramper Alto de Sotres, vann scenen och närmade sig en andra Aruovi.

På måndagen vid Ermita de Alba han avskalade italienska. Spanska journalister på presscentret var stolta över att krascha igen.

Kommer det äntligen?

Hur lång håller den röda tröjan? Fram till Madrid?

“Jag har en visshet. I morgon ska jag nevysleče honom en “påminner tisdag dag i Burgos.

I Rodriguez karriär som om allt kom för sent. Under 29 år var en hjälpare i ladan Valverdeho Caisse d’Epargne. Fram till 30 år gick han aldrig Tour. Bara i Katyushas stall stod de ut. Och han odvděčoval dem.

För hela klungan är renhet eller om cigarrer.Ett smeknamn han tjänade som en 21-årig pojke i laget en gång, som kom med Alberto Contador. När på lägret körde uppförsbacke äldre kollegor, föreslår han en gest som är “rökt”. . Sedan fick dem på ett team middag uppgift att röka en riktig cigarr

Femton år senare sympatisk veteran Rodriguez innan den tredje veckan Vuelta, sade: “Säkringen antänds. Börjar en omgång sekunder. ”

På onsdag, men väntar i Burgos disciplin, som för honom hade varit akilleshälen. Långa platta tempolopp.Och han möter inte bara Fabio Aru, utan också med Tom Dumoulin, bronstimern i världsmästerskapet.

På höjderna i Asturien stannade holländarna inom sitt område och låg bara 1:51 minuter.

Det finns 38,7 kilometer före kronometern. Dumoulin är nu på rörelse.